¿Por qué la masonería apoya a las escuelas públicas?

Cada año, la Gran Logia de California y sus albergues masónicos constituyentes en todo el estado proclaman un mes como “Mes de las Escuelas Públicas”. El Gran Maestro, que está sentado, entrega una proclamación que se lee en voz alta en cada alojamiento constituyente durante una o más reuniones mensuales. Su propósito siempre ha sido alentar a las logias a planificar un programa que apoye públicamente a las Escuelas Públicas de manera que todos puedan ver la profundidad del compromiso de la Francmasonería.

Hasta 2011, generalmente se dejaba a cada logia constitutiva decidir por sí misma qué hacer sin el beneficio de abarcar también un proyecto masónico a nivel estatal en el que podría participar. Ese esfuerzo ha sido una implementación bastante azarosa de una serie de actividades diferentes realizadas por diferentes logias que funcionan de manera independiente. Los programas iban desde la interacción elaborada y enérgica con las Escuelas Públicas seleccionadas hasta nada en absoluto.

Hay muchas razones diferentes por las cuales ciertas logias han hecho poco o nada. En algunas logias, los miembros no han sido particularmente activos fuera del ritual de la logia o eventos sociales de la logia. En otras logias el liderazgo pasado simplemente no proporcionó una visión adecuada. Y en otros albergues, los recursos financieros eran inadecuados para hacer mucho más que luchar para apoyar el mínimo de actividades.

Pero todo eso cambió en 2011 para los masones de California y sus refugios. El Gran Maestro William J. Bray III abrió el camino para implementar un compromiso masónico a nivel estatal con las escuelas públicas del estado. Aunque fue su liderazgo el que proporcionó la energía para implementar los programas, el plan provino de albañiles comunes que trabajan en las trincheras de la masonería en todo el estado.

El Plan Estratégico de la Gran Logia más reciente es el producto de una encuesta realizada por su Comité Ejecutivo y el personal entregado a cada uno de los miembros de una logia constitutiva. La respuesta abrumadoramente más popular se entrelazó en el tejido de ese plan: la masonería debería convertirse en una fuerza para revitalizar profundamente nuestras Escuelas Públicas. Los masones de todo el estado concluyeron que era importante salvar la educación pública, mejorarla más que nunca y demostrar a nuestras comunidades que los masones creen que un sistema exitoso de educación pública gratuita es esencial para la continuidad de una sociedad libre.

Para comprender mejor por qué un grupo tan diverso de hombres y mujeres de diferentes antecedentes políticos, religiosos y culturales se mantienen unidos en apoyo de las escuelas públicas, es instructivo aprender primero cómo y por qué las escuelas públicas llegaron a dominar el sistema educativo de los Estados Unidos. . Gran parte de este reconocimiento se debe a Horace Mann, el “Padre del Movimiento Escolar Común”, que también resultó ser un masón. Sería un error, sin embargo, concluir que la dedicación de Mann a la causa de la escuela pública se debió a que era masón. También sería un error inferir que la masonería apoya las escuelas públicas simplemente porque Horace Mann era un masón. La verdad del asunto es que la Masonería abarca valores que a Mann le parecieron lo suficientemente atractivos como para iniciarse en el Craft. La masonería y Mann compartían la misma reverencia por la virtud, la moralidad y el avance de un público ilustrado.

Hoy en día, las Escuelas Públicas son la fuente principal para educar a nuestros niños desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria. No siempre fue así, ya que desde el principio de este país hasta el día de hoy, el progreso de la causa de la educación en las Escuelas Públicas se ha opuesto enérgicamente a los padres con un poderoso respaldo político que se han resistido a entregar a sus hijos a los maestros para su educación moral. Incluso en los primeros años de América, algunos niños eran educados en casa. Si sus padres eran lo suficientemente ricos, otros eran enseñados por tutores privados. Sin embargo, poco después de que concluyó la Revolución Americana, Thomas Jefferson inició un diálogo a nivel nacional que ganó un impulso tan tremendo que las Escuelas Públicas finalmente se convirtieron en la norma y no en la excepción.

Jefferson argumentó que una sociedad libre e independiente sería más fuerte si todos sus ciudadanos tuvieran el mismo acceso al conocimiento, conocimiento que cada uno podría aplicar en su vida diaria. Al final de la Revolución, la nación se encontró sin ningún sistema educativo y la gente tuvo que valerse por sí misma. Para remediar el problema, Jefferson, que en varias ocasiones argumentó con igual vigor para los gobiernos grandes y pequeños, sugirió que los dólares de los impuestos se usaran para financiar un sistema educativo a nivel nacional. Su sugerencia fue ignorada en ese momento y su idea languideció durante casi un siglo.

En la década de 1840, algunas escuelas públicas habían aparecido en todo el país con el apoyo financiero de las comunidades que podían pagarlas. Alrededor de este tiempo, Horace Mann comenzó su propia cruzada, retomando lo que Jefferson había dejado. La historia de la vida de Mann no se puede contar aquí, pero es suficiente para afirmar que si no hubiera actuado con dedicación enérgica y decidida a lo que creía necesario, Massachusetts no habría aprobado las primeras leyes de educación obligatoria en 1852. Nueva York siguió las siguientes En el año y 1918, todos los niños estadounidenses debían asistir al menos a la escuela primaria. Lo que siguió fue nada menos que la exitosa búsqueda de algo compartido por la masonería y los padres fundadores de Estados Unidos: la igualdad.

A comienzos del siglo XX, las escuelas en el sur, así como muchas en el norte, fueron segregadas. En 1896, en un caso titulado. Plessy v. Ferguson, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la segregación era legal, una decisión que sería anulada décadas más tarde en la decisión de la Corte Suprema de 1954 en Brown v. La Junta de Educación de Topeka Kansas. Lo que se cuestionó en 1954 y se decidió de una vez por todas fue el ideal de que todos los hombres sean creados iguales a los ojos del Arquitecto Supremo del Universo, al menos cuando se trata de la cuestión del acceso igualitario a la educación. Ciertamente, no sorprende que el Presidente del Tribunal Supremo en 1954 fuera Earl Warren, quien, como Horace Mann, era masón. Desde ese año en adelante, todas las escuelas públicas han estado abiertas a niños de todos los orígenes étnicos.

Entre 1896 y 1954, los masones de toda América encabezaron el cargo por el avance de la iluminación con su llamamiento para el apoyo de las escuelas públicas. No es irónico ni totalmente sorprendente que la primera vez que el Rito Escocés Antiguo y Aceptado para la Jurisdicción del Sur de los Estados Unidos, cuya ver en Charleston, Carolina del Norte, incursionando en el mundo del servicio comunitario fue promover la causa de las Escuelas Públicas. Gran gratitud se le debe al Gran Comandante en ese momento, George F. Moore, por su liderazgo intransigente en esa empresa.

Antes de ser elegido Gran Comandante en 1914 por el Consejo Supremo, Moore, un prolífico escritor, hizo una audición de su posición masónica a favor de las Escuelas Públicas en publicaciones tales como La nueva era – Un antecesor de hoy. Diario del rito escocés. Sus intentos, realizados antes del inicio de la Primera Guerra Mundial, fueron bien recibidos en todas partes, incluso en Nueva York, que fue motivada por hombres como Moore, así como por organizaciones como el Rito Escocés para aprobar sus leyes de educación obligatoria en 1918. Años después de que Moore hubiera pasado su posición electa como Gran Comandante a John Cowles, el Rito Escocés se hizo conocido en todo Estados Unidos como el gran promotor de la alfabetización en todo el país a través de los auspicios de las Escuelas Públicas.

Los albañiles de California no fueron menos activos en su apoyo a las escuelas públicas. En 1920, Charles A. Adams, Gran Maestro de Masones en California, hizo de las Escuelas Públicas un proyecto masónico por primera vez. Las demandas de mano de obra hechas a la población por la Primera Guerra Mundial llevaron a la huida de miles de maestros desde sus aulas. Les esperaban trabajos más importantes: combatir en el extranjero, prestar atención a las tierras de cultivo para cultivar los alimentos necesarios para sostener a una nación en dificultades, y fabricar fábricas que debían satisfacer las crecientes demandas de producción y entrega de material de guerra. El Gran Maestro Adams fue testigo de las consecuencias que lo acompañaron con gran alarma. Aproximadamente 600 escuelas fueron cerradas en todo California, un número extraordinario para ese tiempo.

Aunque la masonería se ha abstenido sistemáticamente de participar o tomar partido en el mundo de las políticas públicas, el Gran Maestro Adams sopesó prudentemente las ventajas y desventajas de hacerlo en nombre de las Escuelas Públicas. En su esencia, la masonería siempre había inculcado en sus miembros la importancia de perseguir el conocimiento. Su ritual buscaba impresionar a los candidatos a los grados masónicos de la importancia de estudiar las artes y las ciencias liberales, como la gramática, la retórica, la lógica, la aritmética, la música, la astronomía y la geometría. Y la idea misma sobre el establecimiento de Escuelas Públicas en todo el país se originó aparentemente con nuestro primer Presidente, y uno de los miembros más destacados de la Francmasonería. En una carta a su vicepresidente, John Adams, George Washington escribió:

“Formas sabias y juiciosas de educación, patrocinadas y apoyadas por las comunidades, reunirán a los hijos de los ricos y los pobres, entre los cuales no hace distinción; cultivará el genio natural, elevará el alma, estimulará la emulación loable para sobresalir en el conocimiento. , piedad y benevolencia, y finalmente recompensará a sus patrocinadores y benefactores al desprenderse de su benigna influencia en la mente pública “.

Había una precedencia masónica adicional para que el Gran Maestro Adams aprovechara antes de decidir qué hacer. De Witt Clinton, quien se desempeñó como Gran Maestro de Masones en Nueva York, así como como Gobernador de ese estado, abrazó la causa de las Escuelas Públicas con tanto énfasis que hoy se lo conoce como el “Padre de las Escuelas Públicas de Nueva York”. Mientras se desempeñaba como Gran Maestro de Masones en Pensilvania, Benjamin Franklin respaldó abiertamente la adopción de las Escuelas Públicas en ese estado.

Con esa historia y el precedente para apoyarlo, el Gran Maestro Adams determinó que los Masones de California deberían adoptar una postura pública en apoyo del fortalecimiento del sistema de Escuelas Públicas en este estado. Sabía que la Masonería creía por mucho tiempo que la educación pública era esencial para mantener una sociedad libre. De hecho, las virtudes masónicas promovieron un concepto que fue mucho más allá de fomentar la mera acumulación de conocimiento: el acceso igualitario al conocimiento promueve la libertad y fortalece a la clase media, sin la cual los principios democráticos fundamentales de esta República se marchitarán y eventualmente desaparecerán. Sobre esa base, fue fácil para el Gran Maestro Adams el 30 de agosto de 1920 emitir la primera Proclamación de la Semana de las Escuelas Públicas Masónicas.

La historia del apoyo de la Masonería a las Escuelas Públicas no terminó ahí. Ese apoyo ha continuado desde entonces en todas las jurisdicciones masónicas, pero quizás se demostró más profundamente por el continuo trabajo a nivel nacional del Rito Escocés. Por ejemplo, aprovechando los ejemplos establecidos por los Grandes Comandantes Moore y Cowles, esa libertad es la bendición más importante que cualquier hombre puede disfrutar: Brook Hays, un masón de Rito Escocés de treinta y tres grados y el congresista de Arkansas, literalmente, sacrificaron su carrera política en las Escuelas Públicas.

Predicador laico y ex presidente de la Convención Bautista del Sur, Hays también tomó una posición en contra de muchos de sus amigos bautistas del sur al dirigir el cargo público contra el gobernador de Arkansas, Orval Faubus, quien se oponía a brindar educación pública por igual a todas las razas. Debido al coraje y la persistencia de Hays, el presidente Dwight D. Eisenhower ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que entrara en acción. Por su orden, avanzaron a ese estado y restauraron la obediencia a la nueva ley de la tierra: Brown v. La Junta de Educación de Topeka, Kansas – y, por lo tanto, unió para siempre a toda América y la masonería con un compromiso con una educación pública gratuita para todas las personas.

En 1985, cuando Fred Kleinknecht fue elegido para servir como Gran Comandante del Rito Escocés, las Escuelas Públicas fueron atacadas por varias organizaciones religiosas empeñadas en arrebatar el control de la educación de manos de un público secular. Dos valores masónicos fueron atacados: la libertad de religión y el derecho de todas las personas a una educación pública gratuita. Kleinknecht estaba decidido a continuar el trabajo de su antecesor, Henry Clausen, para mantener a la religión separada del estado, la única y cierta forma de prevenir la tiranía de la doctrina teocrática. El Gran Comandante Kleinknecht siempre sería perseguido durante su mandato por los fundamentalistas religiosos que eventualmente convirtieron su ira directamente contra la Masonería, una ira que hasta el día de hoy no ha disminuido por completo.

No ayudó a la posición de Kleinknecht a los ojos de sus detractores persistentes de que Clausen había tomado previamente una postura pública firme contra la oración en las Escuelas Públicas mientras se desempeñaba como Gran Comandante. Para aquellos que presionaban fervientemente para que se incluyera la oración en las Escuelas Públicas, la postura de Clausen era vista como emblemática de todo lo que está mal con la Masonería. El resultado ha sido un esfuerzo continuo e implacable para desacreditar al Craft y sus miembros. No es de extrañar que el asalto de algunas fuerzas poderosas a las Escuelas Públicas también haya aumentado y represente una amenaza para la base de la libertad humana.

Hoy en día, nuestras Escuelas Públicas son operadas a nivel estatal por departamentos de educación y localmente por distritos escolares, así como por funcionarios elegidos o nombrados públicamente. Según una estimación, hay aproximadamente 15,000 distritos escolares que operan en todo el país. La mayoría son supervisados ​​y dirigidos por condados individuales. Debido a que hay poca supervisión federal, los planes de estudio difieren de un estado a otro, un hecho que ha llevado a algunos a pensar que una mayor coordinación o centralización compensaría las disparidades existentes entre los estados en el desempeño estudiantil.

Si bien las tasas de alfabetización entre los estudiantes de todos los niveles en la escuela primaria son quizás el problema más importante en el que se centran los masones, es igualmente importante comprender por qué algunos críticos abiertos de las Escuelas Públicas culpan al desempeño deficiente del sistema y sus maestros, pero dan poco crédito ya sea cuando los alumnos se desempeñan bien. La máxima “seguir el dinero” es particularmente relevante.

Primero, las Escuelas Públicas son financiadas por el dinero de los impuestos que pagan los ciudadanos que pagan impuestos. A nadie le gusta pagar impuestos y cuando se les pide que paguen más de lo que tenían en el pasado, muchas personas señalan culpables de supuestas ineficiencias dentro del sistema.

Los impuestos a la propiedad pagan la mayor parte del costo de las Escuelas Públicas. Aunque parte del dinero de los padres, la recaudación de fondos privada, así como los gobiernos federales, estatales y locales, fluyen al sistema, los impuestos que constituyen la mayor parte de la financiación son los impuestos. En California, una llamada “revuelta de los contribuyentes” y una campaña política bien financiada condujeron a la aprobación de algo denominado “La Iniciativa del Pueblo para Limitar el Impuesto sobre la Propiedad”. Si bien los beneficios y el daño de esa ley pueden ser debatidos para siempre, un hecho sobre las Escuelas Públicas está más allá del debate: desde la década de 1960, cuando las escuelas de California estaban altamente clasificadas entre las Escuelas Públicas de la nación, ha habido un descenso constante desde que la Iniciativa del Pueblo se convirtió en ley. . Hoy en día, los estudiantes de escuelas públicas del estado ahora ocupan el lugar 48 entre 50 estados en muchas encuestas sobre el rendimiento estudiantil.

Para la Masonería, el desafío no consiste en respaldar u oponerse a impuestos más altos, o incluso adoptar una posición en ese debate emocionalmente cargado. Más bien, el desafío es comprender completamente las fuerzas en el trabajo a favor y en contra de las Escuelas Públicas. Nuestra discusión no es sobre si apoyar a las Escuelas Públicas, sino sobre cómo lo puede hacer la Masonería. En consecuencia, es esencial que los masones participen en una discusión desapasionada sobre las Escuelas Públicas sin involucrarse en la política que nunca parece estar muy lejos. Quizás el foro que ofrece nuestro Craft, sin ambiciones políticas, sea el mejor foro dentro del cual pueda tener lugar esa discusión.

El 1 de abril de 2011, la Gran Logia de California “lanzará” su plan estratégico para hacer una gran diferencia en la educación pública. Las celebraciones en todo el estado se llevarán a cabo en varios sitios de las Escuelas Públicas con la intención de comunicar de forma clara y pública que la Masonería pretende trabajar para el avance de las Escuelas Públicas. Pretende hacerlo porque una clase media productiva y educada es fundamental para la perpetuación de una sociedad libre. Las personas iluminadas no renunciarán fácilmente a las libertades establecidas por primera vez por los Padres Fundadores.

Queda mucho trabajo por hacer por los albañiles de California. Una celebración de inicio sin algo de sustancia a seguir es poco más que un espectáculo, no un esfuerzo por hacer una diferencia profunda. Los consejos asesores de las escuelas públicas que se basan en los talentos y recursos de los masones dentro de sus límites geográficos que consisten en una combinación de grupos de edad para discutir y decidir las formas de implementar el plan estratégico de la Gran Logia son muy prometedores para el éxito. La mampostería está en su mejor momento cuando coordina sus refugios en una fuerza para el bien. Los consejos consultivos pueden ser tal fuerza.

Igualmente importante, los consejos asesores de las escuelas públicas brindan una oportunidad a los Albañiles de California que de otra manera no existirían: la oportunidad de involucrar a los miembros que están buscando algo significativo con el cual hacer un compromiso personal. A medida que avanzan a través de las diversas etapas de la iniciación, desde el Primer al Tercer Grado, los Masones anticipan aprender sobre cómo pueden ser parte de algo que cambia a la sociedad, y la cambia de manera positiva. Nuestro apoyo fraternal a las Escuelas Públicas ofrece al Craft una oportunidad maravillosa, quizás única en la vida, para poner a los masones a trabajar para implementar valores masónicos dedicados a la esperanza de que la libertad siempre prevalecerá y que la búsqueda del conocimiento siempre estará disponible para los ricos y los pobres, los altos y los bajos, para todos, independientemente de la estación en la vida.

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