Cámara de Reflexión y Alquimia en la Filosofía Masónica

CAMARA DE REFLEXION

“Deja, pues, que tu corazón sea perfecto con la

Señor nuestro Dios, para andar en sus estatutos y

para guardar sus mandamientos … ”

1 Reyes 8:61

De acuerdo con la literatura y las tradiciones judías, se tuvo mucho cuidado de la condición personal de cada israelita que ingresó al Templo para el culto divino. El Talmud dictó los siguientes requisitos: “Ningún hombre entrará en el Templo con su bastón o con sus zapatos en sus pies, ni con su ropa exterior, ni con dinero atado en su bolso”. La albañilería ha adoptado partes de esta antigua costumbre judía con respecto a la preparación del candidato para ingresar a un albergue.

Aunque no es judío en su origen, la Cámara de Reflexión, que se ha incorporado a la preparación de un candidato en algunas logias estadounidenses, es una versión actualizada de la antigua cueva de la iniciación. Sin embargo, sirve de manera similar para preparar al candidato para entrar en tierra santa. En general, la cámara es una pequeña habitación iluminada solo por una vela que arroja una luz débil sobre una serie de adornos, incluido un cráneo humano, huesos humanos, un trozo de pan, un frasco de agua, un reloj de arena, un platillo que contiene sal y otro. que contiene azufre. El candidato está sentado solo para contemplar en silencio el significado sagrado de su viaje masónico previsto.

Sentado en una mesa, el candidato debe escribir una voluntad filosófica que luego se leerá en voz alta en el albergue. Para componer esa voluntad, el candidato debe buscar en su alma sus verdaderos sentimientos acerca de la vida, la muerte y la transformación del yo de su naturaleza material a su destino espiritual. No debería sorprender que los símbolos situados dentro de la cámara se deriven principalmente de la alquimia, la ciencia y la filosofía de la metamorfosis.

Los alquimistas creían que la sal que se extrae del agua de mar por el proceso de evaporación constituye el elemento del fuego suministrado por el agua. El azufre es para el cuerpo humano lo que el Sol es para la tierra. El acoplamiento de sal y azufre simboliza la vida y la muerte, o la luz y la oscuridad que se nutren mutuamente. Por lo tanto, si bien el candidato general para los grados masónicos no tiene conocimiento completo de la alquimia o de los símbolos que emplea, se pretende que medite sobre cuestiones esotéricas como la evolución y continuidad de toda la vida, así como el hecho de que la transformación De la vida material a la existencia espiritual es una cuestión de experiencia personal. Todos y cada uno de los seres humanos vivirán, morirán y volverán a vivir, pero nadie puede apreciar completamente cómo se sentirá eso hasta que realmente suceda.

Para los masones, el tiempo transcurrido en la Cámara de Reflexión simboliza las pruebas de la vida. La primera lección que se debe aprender es que nada es intrínsecamente bueno o malo. Las personas son responsables de mejorar o empeorar las cosas dependiendo de cómo se comporten. Por lo tanto, la primera lección se relaciona con la importancia de aceptar la responsabilidad por las propias acciones.

El reloj de arena le pide al candidato que reflexione sobre la irreversibilidad del paso del tiempo. La vida material está en una progresión continua hacia la decadencia y hay muy poco tiempo disponible para participar en el desarrollo del espíritu. El pan denota la transformación de lo crudo a lo completamente cocido, del trigo crudo al pan que es apto para el consumo humano. Un masón no es valioso para el mundo en el que vive simplemente porque ha sido iniciado en la Orden. Más bien, debe prepararse mediante el estudio y la aplicación del conocimiento que adquiere, si es que alguna vez va a beneficiar a la sociedad y la humanidad. El matraz de agua representa la fertilidad, o regeneración, de la cual la lustración o el bautismo también son un símbolo. La regeneración explicada en este simbolismo no es la de la resurrección del espíritu y el alma, sino de la resurrección a la vida moral y virtuosa del cuerpo material. La regeneración del espíritu y del alma beneficia al individuo, mientras que la renovación de la determinación de vivir beneficiará a los demás. La mayoría de las religiones enseñan que a menos que un hombre renueve su vida material al hacer buenas obras, no se preparará completamente para la vida eterna.

Es esencial que el candidato entienda que la Masonería no enseña que las buenas obras logran la salvación del espíritu y el alma. Más bien, las religiones enseñan diversamente esa lección. La masonería enseña cómo se debe vivir una vida, cómo las “obras” de una vida humana se reflejan en la “fe” que uno tiene. Por lo tanto, el viaje para el cual la Cámara de Reflexión prepara al candidato es el camino hacia una vida mejor, no la salvación que solo puede venir por la gracia de Dios, nunca por las propias obras y acciones del hombre.

El cráneo humano que se coloca en la cámara está destinado a recordar al candidato que la muerte es el gran nivelador. Ningún hombre puede escapar de su alcance y ningún hombre puede realmente saber cómo se siente estar muerto hasta que él mismo haya experimentado la muerte. El cráneo también pretende enseñar al candidato que la muerte es también una fuente de vida. A medida que la vida vegetal y animal muere para ser consumida por la vida humana, la verdad que la muerte contribuye a la vida se ilustra profundamente. Cuando un buen hombre muere, sus obras permanecen y contribuyen al bienestar de quienes continúan viviendo. Lo contrario es verdad de un hombre malo. Mientras que sus malas acciones mueren con él, el efecto de esas acciones puede vivir mucho después de que haya fallecido. Las lecciones adquiridas en la Masonería permiten al miembro hacer más probable que su propia muerte sea una fuente de vida para los demás, no una fuente de dolor y tormento.

Los símbolos dispuestos en la Cámara de Reflexión también pretenden inculcar en la mente del noviciado la importancia de distinguir entre lo que es real y lo que es fantasía. Cuando el hombre se une a lo que es real, se libera de los fantasmas que tan rápidamente ponen la luz y la oscuridad en oposición. Más a menudo que no, la mala conducta es la consecuencia de una imaginación confusa. En la retorcida fantasía de Hitler, el judío era responsable de los males de su sociedad. Un asesino en serie a menudo fantasea con que tomar la vida de forma cruel y violenta produce placer.

La energía es el fruto de fuerzas contradictorias que se resisten unas a otras. O bien se convierte en energía positiva, o energía negativa dependiendo de si el lado oscuro de la vida se vuelve excesivo o no. La luz no siempre brilla en el alma de un hombre más de lo que siempre ilumina la tierra. Durante aproximadamente doce de cada veinticuatro horas del día, prevalece la oscuridad. En la vida del hombre, no siempre goza de buena salud; durante al menos unos días, su cuerpo está enfermo. No se trata de cómo eliminar la oscuridad, porque eso es contrario a las leyes de la Naturaleza. Más bien, es una cuestión de qué hacer cuando está rodeado por la oscuridad lo que determina si prevalecerá o no la energía positiva.

En preparación para el viaje masónico, ya sea que ese viaje comience o no con un período de contemplación privada en la Cámara de Reflexión, se debe llevar a un candidato a reflexionar sobre dónde está en su propia vida, dónde desea estar cuando esté en su vida. La tierra termina y la mejor manera de lograr el viaje entre esos dos puntos. Muchas logias en Estados Unidos han dejado de enseñar esta valiosa lección al comienzo de la carrera masónica de un candidato. La mayoría de las veces, los candidatos están meramente “preparados” por la forma de su atuendo, que finalmente se explica después de que el viaje haya comenzado. Poco o nada se dice sobre lo que significa perseguir la Masonería, o por qué esa búsqueda es significativa para el hombre y la sociedad hasta después de que uno o más grados se confieren al candidato.

¿Es posible que al volver a instituir el simbolismo importante de la Cámara de Reflexión en el funcionamiento de cada logia masónica, algunos de los que abandonan la nave después de un viaje muy corto continúen su búsqueda? ¿Es importante enseñarle a un candidato lo que se espera de él antes de que reciba los grados masónicos? El simbolismo es una forma de mostrar cómo las palabras crean imágenes y cómo esas imágenes se convierten en elementos de mitos, cuentos imaginarios que tienen el anillo de la verdad porque recorren caminos sinuosos que conducen de los deseos a las ideas y las acciones. Debido a que la masonería comunica sus verdades sabias y serias mediante los símbolos que se han seleccionado a lo largo del tiempo, es muy probable que un candidato a un grado aprecie la meditación que se le exige antes de emprender su viaje masónico.

Para muchos masones, la búsqueda del conocimiento y la sabiduría es un proceso continuo de estudio, aplicación, revisión de lo que se ha estudiado anteriormente y una mayor aplicación de las nuevas lecciones aprendidas. Este proceso es consistente con la exhortación frecuentemente pronunciada en las logias masónicas: “reúna lo que se ha dispersado y reconcilie lo que parece ser contradictorio”. Cada uno de nosotros tiene experiencia en la necesidad de conformarnos y ser diferentes. También hemos experimentado la creencia y la incredulidad; certeza y duda; y el orden y el caos. Aquellos de nosotros que somos capaces de leer este escrito todavía tenemos que experimentar la diferencia entre lo que conocemos como vida y muerte, y si existe o no alguna diferencia.

Si en su carrera masónica no se le permitió la oportunidad de contemplar dentro de una Cámara de Reflexión antes de recibir sus títulos, puede hacerlo ahora inclinando la cabeza y ofreciendo una oración al Gran Arquitecto para que comprenda dónde se encuentra en su vida. , cómo llegaste allí y cómo viajarás al final de tu vida. Como en todos los asuntos masónicos, la elección es tuya. Como también es cierto en todos los asuntos masónicos, ningún hombre debe jamás emprender una empresa grande o importante sin antes invocar la bendición de Dios.

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